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CAPSULE LINGUISTIQUE

 


 

GENRE DU MOT GENS

 


 

Gens est-il masculin ou féminin?

 

D'abord, il faut savoir que le mot gens est toujours pluriel. Voici les règles à suivre pour faire l'accord en genre :

 

1. Les mots variables (adjectifs, déterminants, pronoms, verbes, etc.) qui suivent le mot gens sont masculins.

Exemples :

Des gens cultivés.

Ces gens patients.

 

2. S'il n'y a qu'un mot variable qui précède le mot gens, il sera féminin.

Exemples :

Certaines gens sont heureux.

Les bonnes gens sont toujours récompensés.

 

3. S'il y a deux mots variables ou plus qui précèdent le mot gens, deux accords sont possibles selon le mot variable qui est le plus près du mot gens.

 

a. Si le mot variable le plus près du mot gens est épicène (c'est-à-dire qu'il ne change pas de forme au masculin ni au féminin), tous les mots variables devant le mot gens seront au masculin.

Exemple :

De bons et honnêtes gens.

(Dans cet exemple, le mot variable le plus près des gens, soit le mot honnêtes, est épicène parce qu'il conserve la même forme au masculin et au féminin. En effet, on dit une honnête femme et un honnête homme.)

 

b. Si le mot variable le plus près du mot gens n'est pas épicène (c'est-à-dire qu'il a une force distincte au masculin et au féminin), tous les mots variables devant le mot gens seront au féminin.

Exemple :

De courtoises et gentilles gens.

 

Jusqu'ici, tout va bien. Nous pourrons écrire sans erreurs et sans hésiter les phrases suivantes :

Ces braves et gentilles gens sont heureux.

Ces gentils et braves gens sont heureux.

 

4. Lorsque les mots tous et quels précèdent gens, ceux-là sont habituellement masculins, à moins qu'un adjectif qualificatif non épicène ne s'intercale entre l'un d'eux et le mot gens.

Exemples :

Tous les gens seront les bienvenus chez moi.

Toutes ces importantes gens seront les bienvenus chez moi.

Quels gens admirables.

Quelles chanceuses gens!

 

5. Lorsque le mot gens est accompagné d'un complément du nom déterminatif, comme de « de robe », « de lettres », « d'Église », « d'affaires », « d'honneur », « de cœur », « de bien », « du monde », « de main », « de sac et de corde », « de mer », « de finance », « de maison », les mots variables devant gens seront au masculin.

Exemples :

Tous ces audacieux gens d'affaires risquent de perdre toute leur fortune s'ils continuent à dilapider leur actif.

Ces distingués gens de lettres arriveront-ils à convaincre les dirigeants que leur plainte est recevable?

Quels courageux gens d'Église qui tentent par tous les moyens de sauvegarder le patrimoine religieux!

 

6. Lorsqu'il y a inversion de la phrase (que le complément est en début de phrase), les mots variables en début de phrase sont au masculin, puisque ces mots seraient placés après le mot gens si l'ordre de la phrase (sujet + verbe + complément) avait été respecté.

Exemples :

Fatigués de leur journée de travail, ces gens sont allés se reposer.

Heureux comme ils ne l'ont jamais été auparavant, ces bonnes gens ont poursuivi leur travail avec le sourire.

 

7. Le mot gens est un collectif désignant un nombre indéterminé de personnes. Ce terme ne peut être précédé d'un adjectif numéral (deux, trois, quatre, etc.) ni d'un adjectif indéfini à valeur numérale (plusieurs, quelques). Il faut dire plusieurs personnes ou quelques personnes et non plusieurs gens ou quelques gens.

 


 

À VOUS DE VOUS EXERCER MAINTENANT!

 


 

  1. Ces gens assidus/assidues réussiront dans la vie.

    {exercise answer="assidus" incorrect="assidues"}

     
  2. Tous/Toutes ces gens voudront venir célébrer l'anniversaire de Claudine.

    {exercise answer="tous" incorrect="toutes"}

     
  3. Tous/Toutes ces bons/bonnes gens seront bientôt à la retraite.

    {exercise answer="toutes / bonnes" incorrect="tous / bonnes + toutes / bons + tous / bons"}

     
  4. Tous/Toutes ces gens de robe veulent que justice soit faite.

    {exercise answer="tous" incorrect="toutes"}

     
  5. Certains/Certaines gens disent ne pas se sentir concernés/concernées par la dégradation de la qualité de l'air.

    {exercise answer="certains / concernés" incorrect="certains / concernées + certaines / concernées + certaines / concernés"}

     
  6. Les gens malheureux/malheureuses vivent moins vieux/vieilles que les gens heureux/heureuses.

    {exercise answer="malheureux / vieux / heureux" incorrect="malheureuses / vieilles / heureuses + malheureux / vieilles / heureux +malheureuses / vieux / heureux "}

     
  7. Nos courageux/courageuses gens dévoués/dévouées ont travaillé sans relâche depuis un an.

    {exercise answer="courageuses / dévoués" incorrect="courageuses / dévouées + courageux / dévoués + courageux / dévouées"}

     
  8. Bien des gens curieux/curieuses ont accouru devant l'édifice en feu.

    {exercise answer="curieux" incorrect="curieuses"}

     
  9. Arrivés/Arrivées en retard à l'aéroport, ces vieux/vieilles gens ont manqué leur vol.

    {exercise answer="arrivés / vieilles " incorrect="arrivés / vieux + arrivées / vieilles + arrivées / vieux "}

     
  10. Nés/Nées avant 1900, ces gens actifs/actives ne regrettent rien de ce qu'ils/elles ont fait jusqu'à présent.

    {exercise answer="nés / actifs / ils" incorrect="nées / actives / elles + nées / actifs / ils + nés / actives / elles "}

     

{exercise}

 


 

BIBLIOGRAPHIE

 


 

de Villers, M.-É. (2003). Multidictionnaire de la langue française (4e éd.). Montréal : Québec Amérique. 1 542 p.

 

Grevisse, M., Goosse, A. (2007). Le bon usage (14e éd.). Bruxelles : Duculot. 1 600 p.

 

Office québécois de la langue française. (2011). Consulté le 21 mars 2011, sur http://66.46.185.79/bdl/gabarit_bdl.asp?t1=1&id=3428

 

TV5MONDE. (s.d.). Consulté le 21 mars 2011, sur http://dictionnaire.tv5.org/dictionnaires.asp?che=1&param=gens&Action=1

 


 

Conceptrice : Brigitte Murray

Mise en ligne : Camille Pichette-Cécyre